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居家变永久?美国办公新模式藏隐忧

作者:叶知秋    栏目:财经    来源:东方网    发布时间:2020-05-22 15:50

居家变永久?美国办公新模式藏隐忧

居家办公的风潮愈演愈烈,已经从硅谷蔓延到了华尔街。这种疫情下的无奈之举,已经逐渐演变为了美国社会的主流,可以预见的是,在今年底之前,MasterCard、Visa都要保持这一趋势,推特更是直接默认了永久在家办公的可能性。相较于传统制造业以及服务业,在居家办公方面,科技企业的确有着得天独厚的优势,但节省成本的同时,效率和隐私仍是绕不过的桎梏。

金融、科技类公司为主力

越来越多的美国大型企业开始把居家办公当成了主流。当地时间5月20日,全球支付巨头MasterCard集团表示,在可以对抗新冠病毒的疫苗出现之前,公司将不会要求其员工重返办公室。万事达卡在全球有近2万名员工,该公司首席人力官Michael Fraccaro称,目前有大约90%的员工正远程工作。

在人性化的考虑之外,这更像是疫情肆虐之下的一种无奈妥协。毕竟,虽然全美50个州都已陆续重启经济,但美国的疫情形势仍然凶猛,累计新冠肺炎确诊病例数已超154万,约占全球总数的1/3。截至美东时间5月20日下午5时30分,美国在过去24小时内,新增感染病例24490例,新增死亡病例为1502例。

顶着安全风险开工,怎么看都不像是明智的决定。在MasterCard之前,另一支付巨头Visa也做出了类似的决定。周二,Visa就宣布,将允许大部分员工在家办公,直到今年底。在此前一天,美国运通也已宣布,允许大部分员工今年剩余时间继续在家办公。

在居家办公这个问题上,金融巨头们可不是首创。在硅谷,这一趋势早已盛行。

以Facebook为例,自3月以来,Facebook员工一直处于居家办公之中。该发言人证实,公司允许大部分员工在2020年底之前继续居家办公,7月6日前不会重新开放大部分办公室。与此同时,Facebook CEO扎克伯格在内部邮件中表示,将向每名员工发放1000美元奖金,以支持员工进行远程办公。

与Facebook同为社交媒体的推特则更直接。上周,推特CEO多尔西宣布,即使在解除封锁令之后,员工如果愿意长期在家工作,他们对此也是支持的,只有从事需要物理工作(例如服务器维护)的人员才需要进来。推特因此成为首个允许员工永久性在家上班的互联网公司。

催生视频会议风口

从3月到7月,再到年底甚至永久,居家办公的潮流席卷了全美。而这一由硅谷兴起的工作模式并非新潮,只不过疫情使之成了无奈又必然的选择。

诞生于2005年的Automattic,从创立之初就坚持远程办公,一直持续了15年。该公司1170名员工,分散在全世界76个国家。由于不需要租赁办公室,节省下来的成本则可以发给员工用作远程办公的补贴。

在美国,已有超八成企业引入了远程办公制度。日前,CNBC联合在线调查服务公司SurveyMonkey对9059名美国人进行了一项问卷调查,受访者中近一半(48%)处于在家办公状态。总体上职场开心指数升至73,去年为71。但与此同时,也有34%的受访者认为自己居家办公后变得更加辛苦。

从成本角度来看,鼓励员工居家办公的优势显而易见。早在2007年,美国专利局大约有3000名员工在家工作一年,最终节省了180万美元的燃料成本,减少了9600吨二氧化碳排放量。

不过,虽然可以不来公司,但不可以不开会。居家办公对于远程会议的要求也提高了,由此催生出了视频会议这一新风口。线上会议平台Zoom的走红就源于此。此前,Zoom曾宣布,已拥有3亿日活跃用户,较4月初的2亿增长约50%。但后来,该公司又纠正为“每天有3亿个Zoom会议参与者”。

伴随着用户量的暴增,Zoom的身价也水涨船高,截至5月20日美股收盘时,Zoom的股价为175.48美元,市值达到490亿美元,超过西南航空、美国航空、达美航空、联合航空四大航空巨头的市值之和。

风口之下,居家办公的科技公司们也赶来分一杯羹。5月14日,Facebook正式推出了视频群聊工具Messenger Room,宣称可以代替Zoom。谷歌也宣布,任何人都可以完全免费使用该公司的Google Meet视频会议服务,而且用户可以使用任何电子邮箱账户。

互联网分析师杨世界表示,其实现在不只是办公,包括医疗诊断、远程教育、娱乐方面都可以通过远程来解决;未来,在家远程办公可能会成为普遍趋势,一方面,效率会比线下要高;另一方面,伴随着5G、AI等基础设施的普及,在家办公的技术壁垒也会越来越少。

屏幕后的隐忧

在居家办公的主流之下,员工省了时间,公司省了成本,科技企业们还由此探索出了新的蓝海,一切似乎都在朝着工作自由两不误的理想状态前进。但当工作“入侵”了卧室之后,现实绝没有看起来这么美好。

至少无处不在的电子屏幕已经是莫大的危险了。5月11日,美国联邦贸易委员会(FTC)主席约瑟夫·西蒙斯表示,该机构正在调查有关Zoom的隐私投诉问题。加州部分众议院议员已经联名给Zoom公司写了一封公开信,表达了对Zoom软件在使用过程中可能存在的用户信息收集、云端录音等问题的担忧,督促Zoom更好地解决这些问题。

调皮电商创始人冯华魁认为,对于很多商业企业来说,因为视频会议软件导致的隐私问题还没有上升到特别高的层面,只要遵守当地的法律,就不会有太大的问题。对于远程办公所带来的隐私等问题,北京商报记者分别联系了Facebook、Google以及Zoom这三家企业,试图了解它们对此的态度,不过截至发稿还未收到具体回复。

箭靶不止是Zoom。美国第三方中立价值评估机构CR在研究了三家公司的隐私政策之后表示,Webex、Skype、GoogleMeet都可以在参加视频会议时收集数据,将其与其他来源的信息结合起来以建立消费者资料,并有可能出于培训面部识别系统等目的而使用视频。

杨世界坦言,远程会议不可能会因为隐私泄露而停止被用户使用,只能说会在安全保障和隐私方面进行深层次的升级。现在,国外疫情较为严重,民众的恐慌还有公司的担忧,都会加重视频会议的在线普及度。

于员工而言,隐私泄露之后,还有时刻被“监视”的不适感。远程办公软件公司Basecamp的联合创始人大卫·汉森就指出,公司越来越多地让员工接受更密切的监督,因为他们从根本上不信任员工会主动保持工作动力。

“居家办公还是出于当前疫情的需要,采取的不得已的措施,不会是长久的方式”,在冯华魁看来,在家办公沟通的效率和在办公室的效率差距还是比较大的。人要在群体的环境中才能更高效地协作,这是必然,像推特这种国外自由式的互联网公司采用永久居家办公的方式,可能对少数人会比较适用,但要想长期稳定采用这种模式还是比较难的。

“不要永久性在家中工作,”微软CEO纳德拉警告称,“永久性地进行远程工作可能会对社交互动和心理健康造成负面影响,现阶段的远程办公正在燃烧掉我们之前建立的社会资本。”

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